Le cycle de vie d'une centrale nucléaire

Du projet de construction au stade de déconstruction final, la vie d'une centrale obéit à un ensemble de procédures très réglementées.

La construction

Elle se déroule en 2 phases clés :

1. L'avant-projet
Les grandes idées de base du projet sont définies (architecture, position, dimension, organisation intérieure…). Parallèlement, une étude du site est menée pour déterminer l'emplacement exact et la conformité du site avec les critères requis et une procédure administrative est mise en place pour obtenir un décret d’autorisation de création.

2. Les études de réalisation
Elles vont jusqu'à la réalisation des plans d'exécution et se prolongent pendant toute la durée de construction de la centrale.

L'exploitation

En France, les centrales nucléaires sont conçues pour être exploitées pendant au moins 40 ans.

Pendant cette période, la maintenance est organisée sur 3 niveaux :

  • quotidienne
    les différents équipements de la centrale sont surveillés de façon à effectuer les ajustements ou réparations nécessaires.
  • programmée
    tous les 18 mois environ, chaque tranche est arrêtée pendant 5 à 6 semaines pour recharger en combustible une partie du cœur du réacteur.
  • décennale
    tous les dix ans, une inspection détaillée et complète de la tranche est effectuée, en particulier des principaux composants (cuve, circuit primaire, générateurs de vapeur, enceinte de confinement…). C'est à l'issue de ce bilan que l'Autorité de Sûreté Nucléaire donne l'autorisation de poursuivre l'exploitation du réacteur.

La déconstruction

Une fois la période d'exploitation terminée, il s'ensuit un processus de déconstruction en 3 étapes sur 25 ans :

1. La fermeture sous surveillance
Les combustibles sont retirés et les circuits d'eau vidangés. Le site reste sous surveillance.

2. La libération partielle et conditionnelle
Les installations sont partiellement démontées : les principaux composants du circuit primaire sont isolés et enfermés dans des structures en béton. Le site reste sous surveillance.

3. La libération totale et inconditionnelle
Environ 10 ans plus tard, le temps de réduire la radioactivité de l'installation, celle-ci est complètement démontée. Les matériaux et équipements radioactifs sont évacués. Le site est rendu à son état initial ou utilisé pour une autre installation.

Teste tes connaissances avec le quiz Energie nucléaire !

Énergie nucléaire

Question 1/10
Question 2/10
Question 3/10
Question 4/10
Question 5/10
Question 6/10
Question 7/10
Question 8/10
Question 9/10
Question 10/10

Qu'est-ce que l'énergie nucléaire ?

En savoir +

Les différents types de réacteurs nucléaires

En savoir +

La fission nucléaire

En savoir +