Le fonctionnement d'une centrale solaire thermique

Ce type d'installation est surtout exploité aux États-Unis.

Le fonctionnement des centrales solaires thermiques reposent sur la technique suivante :

  • 1- Des miroirs captent le rayonnement solaire en un point de façon à générer des températures très élevées (de 400 à 1 000 °C).
  • 2- La chaleur obtenue transforme de l'eau en vapeur d'eau dans une chaudière.
  • 3- La vapeur sous pression fait tourner une turbine qui entraîne un alternateur.
  • 4- L'alternateur produit un courant électrique alternatif.

Il existe 3 types de centrales solaires, en fonction de la méthode de focalisation des rayons solaires :

  • Les centrales à collecteurs cylindriques
    De longs miroirs tournent autour d’un axe horizontal pour suivre la course du soleil. Les rayons sont concentrés sur un tube dans lequel circule le fluide qui servira à transporter la chaleur vers la centrale.
  • - Les centrales à tour
    Un champ de miroirs orientables situés au sol renvoient les rayons solaires sur une chaudière située en haut d'une tour.
  • - Les centrales à collecteurs paraboliques
    Le rayonnement solaire est concentré sur la focale de paraboles orientables dans lesquelles se trouve des mini-centrales électriques.

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