Le fonctionnement d'une centrale solaire thermique

Ce type d'installation est surtout exploité en Espagne et aux États-Unis qui détiennent, à eux deux, 80 % de la puissance mondiale.


La centrale solaire thermiques de Shouhang Dunhuang dans le désert de Gansu (Chine) a une puissance de 10 MW et d’une capacité de stockage de 15 heures (puissance totale de 150MW). Photo Mathieu Baratier - EDF

Le fonctionnement des centrales solaires thermiques reposent sur la technique suivante :

  • 1- Des miroirs captent le rayonnement solaire en un point de façon à générer des températures très élevées (de 400 à 1 000 °C).
  • 2- La chaleur obtenue transforme de l'eau en vapeur d'eau dans une chaudière.
  • 3- La vapeur sous pression fait tourner une turbine qui entraîne un alternateur.
  • 4- L'alternateur produit un courant électrique alternatif.

Il existe 3 types de centrales solaires, en fonction de la méthode de focalisation des rayons solaires :

  • Les centrales à collecteurs cylindriques
    De longs miroirs tournent autour d’un axe horizontal pour suivre la course du soleil. Les rayons sont concentrés sur un tube dans lequel circule le fluide qui servira à transporter la chaleur vers la centrale.
  • - Les centrales à tour
    Un champ de miroirs orientables situés au sol renvoient les rayons solaires sur une chaudière située en haut d'une tour.
  • - Les centrales à collecteurs paraboliques
    Le rayonnement solaire est concentré sur la focale de paraboles orientables dans lesquelles se trouve des mini-centrales électriques.

En 2016, la production d'électricité à partir des centrales thermiques solaires dans le monde totalisent 11,9 GWh (pour rappel, la production mondiale d'électricité en 2016 est de 25 081,6 TWh).


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