Le fonctionnement d'une centrale solaire thermique

Ce type d'installation est surtout exploité aux États-Unis.

Le fonctionnement des centrales solaires thermiques reposent sur la technique suivante :

1. Des miroirs captent le rayonnement solaire en un point de façon à générer des températures très élevées (de 400 à 1 000 °C).
2. La chaleur obtenue transforme de l'eau en vapeur d'eau dans une chaudière.
3. La vapeur sous pression fait tourner une turbine qui entraîne un alternateur.
4. L'alternateur produit un courant électrique alternatif.

​Il existe 3 types de centrales solaires, en fonction de la méthode de focalisation des rayons solaires :
  • les centrales à collecteurs cylindriques
    De longs miroirs tournent autour d’un axe horizontal pour suivre la course du soleil. Les rayons sont concentrés sur un tube dans lequel circule le fluide qui servira à transporter la chaleur vers la centrale.
  • les centrales à tour
    Un champ de miroirs orientables situés au sol renvoient les rayons solaires sur une chaudière située en haut d'une tour.
  • les centrales à collecteurs paraboliques
    Le rayonnement solaire est concentré sur la focale de paraboles orientables dans lesquelles se trouve des mini-centrales électriques.

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Énergies Renouvelables

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