La nouvelle concession de Kembs (80% française et 20% Suisse) est entrée en vigueur le 15 décembre 2010 pour une période allant jusqu’au 31 décembre 2035. Dans le cadre de ce renouvellement, les chercheurs et ingénieurs d’EDF ont proposé un projet, qui pour la première fois, a été conçu comme un aménagement global créant de la valeur dans le domaine industriel (pérennisation de la concession), environnemental (réactivation de fonctions naturelles) et sociétal (dialogue fort avec les parties prenantes).

Le projet environnemental de Kembs est un projet exceptionnel et unique en Europe. Il s’inscrit dans la contribution d’EDF à la Stratégie Nationale pour la Biodiversité et s’articule autour de 5 mesures innovantes :

  1. L’augmentation significative dans le Vieux-Rhin du débit minimum nécessaire à la vie aquatique pour l’adapter aux besoins biologiques du cours d’eau : il a été augmenté de 20 m3/s à 52 m3/s pour la période hivernale, et jusqu’à 150 m3/s l’été.
  2. La construction d’une nouvelle centrale de 8,4 MW pour turbiner l’eau restituée au Vieux-Rhin et produire de l’énergie renouvelable et sans émission directe de CO2. Située près du barrage de Kembs, elle sera mise en service à l’automne 2016.
  3. La renaturation de plus de 100 hectares de parcelle agricole sur l’île du Rhin, incluant la restauration d’un ancien bras du Rhin, long de 7 km. Après un an et demi de travaux, le « petit Rhin » coule désormais au cœur de la réserve naturelle de la Petite Camargue Alsacienne. Ce projet favorise le retour à des paysages emblématiques de l’Alsace et de la biodiversité.
  4. Le rétablissement des apports naturels de graviers dans le fleuve grâce à deux mesures : la destruction de la « digue de Tulla » en rive française et l’injection dans le fleuve d’excédents de graviers issus du chantier de la nouvelle centrale de restitution.
  5. La réalisation d’ouvrages permettant le passage d’animaux : deux passes à poissons qui connectent le Vieux-Rhin et son nouveau bras à la Suisse ; et une passe à castors.
  6. Un suivi environnemental systématique est mis en place sur le long terme pour vérifier la bonne atteinte des objectifs assignés aux différentes parties du projet.

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