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Le 22 octobre 2021, un salarié d’une entreprise externe est intervenu dans la partie nucléaire des installations de l’unité de production n°1 de la centrale nucléaire de Gravelines, actuellement en arrêt programmé pour maintenance, afin de réaliser une activité de soudage de tuyauterie.
 
A l’issue de l’intervention, lors des contrôles systématiques réalisés à la sortie du bâtiment réacteur, les appareils de mesure radiologique ont permis de détecter une trace de contamination externe au niveau du visage de l’intervenant. Celui-ci a été pris en charge par le service prévention des risques (SPR) de la centrale, pour réaliser des contrôles complémentaires et traiter le point de contamination selon les procédures usuelles. La particule radioactive à l’origine de la contamination a été rapidement retirée par le service SPR.
 
De manière conservative, EDF a considéré que la poussière active était présente sur la peau du salarié depuis le début de son activité. Les analyses réalisées par le service médical ont permis d’estimer que l’exposition* à laquelle l’intervenant a été soumis est inférieure à la limite réglementaire annuelle. Ce niveau d’exposition radiologique n’a pas de conséquence sur la santé et ne nécessite donc aucun suivi médical particulier.
 
Dès la contamination découverte, des actions visant à identifier l’origine de la source de la contamination ont été engagées. Les contrôles radiologiques, réalisés dans les locaux où l’intervenant s’est rendu, n’ont pas montré d’anomalie particulière.
 
La dose estimée à la peau dépassant le quart de la limite annuelle réglementaire, la direction de la centrale de Gravelines a déclaré, conformément à la réglementation, cet événement à l’Autorité de sûreté nucléaire, comme un événement significatif radioprotection au niveau 1 de l’échelle INES qui en compte 7, le 26 octobre 2021.
 
 
* Pour les intervenants réalisant des activités en zone nucléaire, les limites réglementaires annuelles sont, pour 12 mois consécutifs, de 20 mSv pour le corps entier et de 500 mSv pour une surface de 1 cm2 de la peau.