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Début juillet, le top départ de la dernière série d’essais d’ensemble qui mèneront l’EPR de Flamanville au chargement des assemblages combustibles dans la cuve du réacteur l’année prochaine a été donné. Près de 300 personnes seront mises à contribution pendant plusieurs mois sur ces activités.
 
Début juillet les équipes de l’EPR de Flamanville ont lancé les derniers essais dimensionnants en amont de la mise en service de l’EPR en 2023. La réalisation de ces essais est complexe, exigeante et a nécessité l’achèvement des travaux sur les systèmes concernés. Trois types d’essais d’ensemble ont ou vont être menés :

1/ Les essais piscine pleine qui ont débuté début juillet. Ceux-ci consistent à remplir la piscine du bâtiment réacteur en eau borée, une première sur le site de Flamanville. Des essais de chargement et de déchargement du combustible dans toutes les configurations possibles vont ainsi être réalisés. Pour cela, les essayeurs vont transférer un assemblage postiche de la piscine de stockage du bâtiment combustible jusqu’au cœur du réacteur d’abord en conditions automatiques puis manuelles.
 
2/ En parallèle, les essais de basculement de source et de perte de source ont été réalisés. Ceux-ci se sont parfaitement déroulés et ont permis de tester toutes les lignes de défense électrique dans les configurations les plus contraignantes, et de tester la capacité des matériels de sauvegarde du réacteur à fonctionner en cas d’avaries provoquées par des scénarios extrêmes et très hypothétiques. Lors de ces essais de « perte des sources électriques », les quatre diesels principaux ont été sollicités afin d’alimenter tour à tour les matériels importants pour la sûreté. Par ailleurs, des essais sur un premier groupe électrogène principal ont été réalisés en amont afin de vérifier leur capacité à fonctionner de manière ininterrompue pendant une semaine.
 
3/ Point d’orgue de cette série d’essais avant le chargement, les essais de requalification d’ensemble débuteront en 2023. Leur objectif est de requalifier l’installation après la remise en conformité des soudures du circuit secondaire principal. Lors de ces essais, les équipes de l’EPR de Flamanville amèneront l’installation au plus près des conditions normales d’exploitation. Au total, près de 200 systèmes seront testés et 300 salariés seront mis à contribution.
 
Le planning du second semestre 2022 est dense, les équipes restent pleinement mobilisées pour cette dernière ligne droite sur ce site en situation de pré-exploitation.